La Coccidiosis Aviar

El coccidio es una enfermedad que ataca tanto a pavos como a pollos y otros muchos
Animales. El agente que la provoca es un animal unicelular microscópico llamado coccidio. Los
Coccidios son sumamente particulares respecto a huésped; es decir que la especie que
provoca la enfermedad en los pollos no afecta a los pavos y viceversa. No obstante, la
sintomatología es similar en ambos tipos de aves.
Se trata de una enfermedad primordialmente del tracto digestivo, el cual se daña a raíz de la
multiplicación de los Coccidios en el intestino y ciegos del ave. Los organismos destruyen
células que el ave usa normalmente para la digestión, absorción y conversión del alimento en
substancias del cuerpo. El nivel del daño depende del tipo de coccidio, algunos producen
daños más graves que otros. Las formas agudas de la coccidiosis provocan deterioros graves
de los tejidos, hemorragias y finalmente la muerte. Los tipos crónicos son capaces de causar
retardos y falta de frugalidad, con lo que la cría de aves o la producción de huevos resultan
antieconómicas. No existe inmunidad cruzada entre las diversas especies de coccidios ni en
pollos ni en pavos. Aún cuando el ave desarrolle inmunidad a una de las especies de coccidios,
luego de haber sido infectada por dicha especie, puede sufrir un brote en el caso de que alguna
otra la infectara.
Los Coccidios y Su Ciclo Vital. Los coccidios pasan por diversos estadios de desarrollo que
comienzan y terminan con el ooquiste coccidial. Esta estructura microscópica es una cápsula
similar a un huevo que, en esencia, consta de una pared que rodea a una masa de
protoplasma, un núcleo y sustancia alimenticia. La presencia de factores tales como humedad,
oxígeno y temperatura adecuadas, desarrollan—dentro del ooquiste—cuatro esporas que
contienen dos esporozoitos en forma de banano. Si un ave susceptible ingiere un ooquiste
esporulado o maduro, los ocho esporozoitos salen del mismo e invaden las células epiteliales
de la pared intestinal interna. La temperatura del cuerpo del ave junto con la acción de los
jugos digestivos contribuyen a la ruptura del ooquiste y consiguiente liberación de esporozoitos.
Una vez dentro de las células de la pared intestinal interna, los coccidios se dividen
repetidamente mediante un proceso de reproducción asexual, produciendo así una gran
cantidad de cuerpos llamados merozoítos. Este es el estadio de su ciclo vital en el que
provocan mayor destrucción de las paredes internas del intestino y ciegos. La segunda fase o
fase sexual de reproducción es aquella en la que se producen los ooquistes.
Transmisión. La coccidiosis se transmite de ave a ave mediante la ingestión o bebida de
alimento o agua contaminados, cama o cualquier otro material que contenga coccidios. Los
ooquistes pueden ser transportados por medios mecánicos: equipo, animales o pájaros de un
lugar a otro. La principal fuente de infección es el pollo o el pavo mismo. El ave que padece de
coccidiosis activa, descarga gran cantidad de ooquistes en las heces. Luego, a medida que el
resto del lote picotea la cama, puede ingerir millones de ooquistes en cada picada. Aún
después de recuperarse de una coccidiosis, el ave es capaz de transportar y descargar
ooquistes durante meses. Además, los ooquistes sobreviven en suelos húmedos por un año o
más. Así es que se pueden encontrar coccidíos en edificios donde se vienen criando aves
desde 18 meses atrás. Ante condiciones favorables a la esporulación de los ooquistes (tales
como las que brindan los climas cálidos y húmedos), la coccidiosis encuentra una buena
oportunidad de provocar al menos una infección moderada y en ocasiones brotes explosivos y
peligrosos.
Imagen (35)

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